미신을 보는 여러 태도 : Three Fingers (Top Shelf, 2010)

 

우리가 사는 세상에는 수많은 미신들이 있다. 까치가 울면 좋은 손님이 온다는 것이나 시험 전 날 미역국을 먹으면 시험에서 미끄러진다거나 하는 등 많은 미신들이 우리 주변에 널려있다. 난 전설따윈 믿지 않아 라고 쿨하게 얘기할 수 있을지 모르지만 항상 주변에서 들리는 이야기엔 신경이 쓰이기 나름이다.

오늘 소개하려는 Three Fingers 역시 미신에 대한 이야기다. 무슨 미신이냐고? 티비를 보자. (등짝말고!) 티비 속 애니메이션에 나온 캐릭터들을 보자. 뭐가 이상한지 모르겠다고? 손가락을 세보자. 왜 손가락이 네개밖에 없지? Three Fingers 는 왜 그들의 손가락이 세개밖에 없는가에 대해 다루는 다큐멘터리식 만화다. (제목은 엄지를 제외한 나머지 손가락이 세개임을 이야기하고 있다)

많은 인물들을 인터뷰하는 방식으로 진행되는 이 만화는 한 스타의 탄생을 다루며 시작한다. 리키 더 랫 이란 이 스타는 디지 월터스란 감독을 만나 스타로 대성한다. 그리고 그가 유명세를 타자 그의 선천적인 장애였던 하나 모자른 손가락에 대한 소문이 퍼지기 시작한다. 그리고 이 소문은 미신이 되어 만화 스타가 되고 싶은 이들이 손가락을 자르기 시작하는 계기가 된다. 이제 이야기는 그 미신에 대한 역사로 흘러나가지만 자세한 이야기는 스포일러가 될테니 넘어가자.

미신과 관련된 에피소드가 주를 이루는 이 만화에는 온갖 이야기가 나온다. 심지어 리키의 애완견역으로 캐스팅된 배우 역시 손가락을 잘라버렸지만 주변의 핀잔을 들었다고 한다. “야 개는 손이 아니라 앞발이잖아.” 이 모든 사건을 알게 된 노년의 리키는 죄책감에 시달리며 “그들 모두 손가락을 자르고 있었소.” 하며 운다. 이 모든 사건은 만화 업계에서 뜨기 위해선 손가락을 잘라야한다는 미신 덕분에 벌어진 것이다.

만화를 읽는 내내 이걸 마냥 남 얘기라 생각하긴 어렵다. 우리는 그냥 만화속에서만 벌어지는 이야기라 생각할 수 있을 것인가. 분명 Three Fingers 는 존재하지 않는 인물들로 미국 애니메이션계의 역사에 대해 비록 미신이란 것이 어떻게 흘러왔는가에 빗대긴 하지만 시간순으로 훌륭하게 설명해준다. 하지만 난 역사보다는 이야기의 중심인 미신에 대한 인물들이 취하는 모습을 보는데 집중하라고 권하고 싶다. 우리가 생각하기에 성공하기 위해 손가락을 자른다는 발상은 말이 안된다. 물론 빗자루로 한대 맞았다고 같은 빗자루로 복수하지 않으면 성불구가 된다는 미신도 말이 안된다. (이게 나이지리아 미신이랬던가?) 하지만 다른 이들이 보기에 선풍기 켜놓고 잔다고 죽는다 생각하는 것 역시 웃긴 미신일 것이다. 다만 그런 미신이 무서운 이유는 선례때문이다. 손가락이 네개인 배우가 나온 영화가 흥했을지는 모른다. 그렇다고 그걸 손가락이 네개이기 때문에 떴을거라 생각하는 건 억측이다. 다만 이를 뜨고 싶은 배우 지망생들과 영화를 만드는 배급사들이 맹신했기 때문에 여러 사건들이 벌어진다. 미신은 미신이지만 이를 깨기 의해선 반례가 필요한데 반례는 더 이상 나올 수 없다. 미신을 깨기 위해 멀쩡한 손을 가진 배우를 찾아도 이미 모두 손가락을 잘라버렸는데 어쩌겠는가. 반례를 찾아야 하지만 과연 이미 그 시점에서 반례를 만들 사람이 있을까?

시간이 흐르며 우리가 사는 동안에도 수많은 미신들이 생겨날 것이다. 그리고 우리는 그 미신에 따라 우리의 모습을 바꿔나갈 것이다. 그때까지 누군가 당신들은 틀렸다며 새로운 뭔갈 꺼내내지 않는다면 미신은 깨지지 않을 것이다.

Three Fingers는 애니메이션에 대해 관심있는 이들이 본다면 재미있을 책이다. 실제 사건들도 차용되어 쓰인 것들이 있으니 말이다. 다만 여기서 비춰줄 미신에 대한 묘사는 사람들이 자신과 관련된 미신에 대해 대하는 태도와 아주 비슷할 것이란 점을 유념해줬으면 한다. 자신과 비슷한 태도를 취한 캐릭터를 찾을 수 있을 것이며 다른 태도를 가진 캐릭터 역시 볼 수 있을 것이다. 다만 이런 모습들을 보다보면 뒤로 물러서서 관찰자의 입장에서 보면 미신이 사람들에게 미치는 영향이 어떻게 보일지 알 수 있을거다.

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